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En 22 de junio 1960 aterrizó en Galeão el primer vuelo de VARIG desde Nueva York con el Boeing 707-441 equipado con cuatro Rolls-Royce, lo que garantiza economía de combustible y más autonomía en relación con otros modelos. Con eso VARIG se convirtió en la única aerolínea a ofrecer vuelos sin escala entre Río de Janeiro y Nueva York.

En agosto de 1961 VARIG compró el consorcio Real-Aerovías-Nacional, que estaba en dificultades financieras. Por lo tanto, VARIG ha convertida en líder en el mercado nacional y expandida su red internacional a Lima, Bogotá, Caracas, México, Miami y Los Ángeles. Con la compra del consorcio Real-Aerovias-Nacional, la malla nacional de VARIG pasó a atender más de 90 ciudades en Brasil y la flota llegó a casi 100 aeronaves.

Poco después, VARIG también se convirtió en el líder en mercado internacional, cuando heredó las rutas a Europa de Panair do Brasil. Para eso, la compañía amplió su flota de jets intercontinentales, incorporando Boeing 707-320 y Douglas DC-8-33. VARIG comenzó a servir diversos destinos en Europa y Oriente Medio como Lisboa, Madrid, Roma, Paris, Frankfurt, Zurich, Londres y Beirut, consolidándose como la línea aérea más grande de Latinoamérica.
VARIG fue la única aerolínea en el mundo a operar los tres aviones jets americanos de primera generación: Boeing 707, Convair 990 y Douglas DC-8.

Sin embargo, en diciembre de 1966, Ruben Berta muere en escritorio. En su lugar, Erik Kastrup de Carvalho, que previamente trabajó en Panair entró en su lugar. Erik continuó la expansión internacional de VARIG, que llegó al otro lado del mundo en el año 1968 con el vuelo a Tokio. Para el mercado interno, VARIG trajo los rápido y silenciosos quad-motor Lockheed Electra II. Ellos reemplazaron los Convair 240 y Caravelle 1 en las principales rutas nacionales, incluyendo "Puente Aéreo" Río de Janeiro - São Paulo. Otra medida fue la estandarización de la flota, que ganó varias aeronaves después de la adquisición del consorcio Real-Aerovias-Nacional. Hasta el final de la década, los Douglas DC-6, Convair 240/340/440 y Lockheed Super H Constellation fueron retirados de operación, así como cerca de la mitad de la flota de Douglas DC-3. Sin embargo, VARIG fue obligada a recibir aeronaves que no quiera, pero habían sido previamente encargadas por la Real como el Convair 990 y el Lockheed Electra II.

A finales de la década, VARIG también seleccionó el sustituto del DC-3, el HS-748, también conocido como "Avro". Una unidad fue operada con carácter experimental entre 1965 y 1966. VARIG también analizó otras opciones como el Beechcraft 99, FH-227 y el Fokker 27. El primer HS-748 entró en operación comercial en 1968, pasando a sustituir el DC-3 en las rutas regionales, principalmente en Rio Grande do Sul.

 


 Llegada del primer Boeing 707 (PP-VJA) y servicio a bordo en la 1ª Clase del Boeing 707. (Museo VARIG)



 

 


Tripulación de VARIG en 1960 / Lockheed Electra II


Embarque de VARIG en el Aeropuerto Internacional del Galeão en Río de Janeiro - Años 60 (Museo VARIG)

 

                              ¿CÓMO ERA VOLAR EN LOS AÑOS 1960?

Eran la "edad de oro" de aviación, volar era muy chic y muy caro. El lema: "VARIG, la forma elegante para volar".
Incluso en verano, los pasajeros llevaban sus mejores trajes y vestidos, que podían incluye guantes y sombrero. Para la recepción a bordo champán francés o wiski para todos los pasajeros, incluyendo aquellos en clase económica. Las azafatas sonrientes y elegantes con uniformes diseñados por marcas famosas, se iluminan las boquillas para los pasajeros. Los asientos son grandes y situado por lo menos a un metro de lo que se avecina. La gran atracción era la hora de comer: en primera clase, caviar y cascadas de camarones. En Economy Class dos opción de platos calientes, más la entrada, queso, postre y bebidas, licores y vinos. En la primera clase, el pasajero tiene a su disposición un verdadero restaurante de cinco estrellas. Para todos los pasajeros, toallas calientes para higiene, toalla y ropa de mesa, servilleta de lino, cubiertos de plata y copas de cristal.

Si el glamour continuaba como siempre, el tiempo de viaje cambió bastante en los años 60. Con la introducción de los chorros, el tiempo de los viajes se redujo a menos de la mitad. La línea más glamorosa de VARIG, Río de Janeiro - Nueva York, que antes era hecha con el Super G Constellation y duraba cerca de 25 horas, fue reducido a sólo 9 horas con el Boeing 707. Y lo mejor, el vuelo era directo, nada de dos o tres escalas. El Boeing 707 de VARIG era de la versión 440, equipado con motores más potentes y capaces de hacer la ruta sin escalas. Los Boeing 707 de Pan Am estaban equipados con motores Pratt & Whitney y necesitaban hacer una escala, haciendo que el vuelo tardara más tiempo. Además de la ventaja en el tiempo, VARIG todavía ofrecía su servicio de a bordo inigualable y una configuración interna extremadamente cómoda, con 48 asientos en la Primera Clase, 60 en la Clase Económica, un salón de estar, seis baños y un lavabo.

Sin embargo operar la ruta más larga en la aviación comercial hasta entonces no era fácil. Los Boeing 707 operaban en el límite de su capacidad, con tanques de combustible llenados al máximo (sacrificando capacidad de carga) y necesitaban usar toda la longitud de la pista del Aeropuerto Internacional del Galeão en Río de Janeiro, la pista más larga de Brasil. El Boeing 707 aún no podía ganar suficiente altura para estar por encima del tráfico del aeropuerto Santos Dummont, por lo que el tráfico de ese aeropuerto se interrumpió durante los partidos del vuelo de VARIG a Nueva York.

 

 

 


Servicio a bordo del Boeing 707

 

Años 60

Flota:
03xBoeing 707-300
02xBoeing 707-400
02xCaravelle I
12xConvair 240/340/440
02xConvair 990A

21xCurtiss C-46
38xDouglas DC-3
03xDouglas DC-6
01xDouglas DC-8-33
02xHS-748 "Avro"
04xLockheed L1049G Constellation
05xLockheed L188 Electra II
TOTAL: 95

Presidente:
Erik Kastrup de Carvalho

 

Destinos Nacionales:
94 ciudades

Destinos Internacionales:
Montevideo, Buenos Aires, Santiago, Asuncion, Lima, Bogota, Caracas, Panama, Mexico, Santo Domingo, Miami, Los Angeles, New York, Ilha do Sal, Monrovia, Lisboa, Madrid, Paris, Roma, Milan, Zurich, Frankfurt, London, Beirut, Copenhagen, Tokyo

 

Pasajeros transportados: 1,34 milhão em 1969


 

 


Mapa de rutas de VARIG - 1968

 

 

 

                              FOCO: Varig y la ruta a Nueva York

La primera ruta intercontinental de VARIG fue a Nueva York, inaugurada en julio de 1955. A partir de entonces la ruta más importante de la compañía. El primer avión a operar la ruta era el Super G Constellation, que junto con el Douglas DC-7, fue lo más avanzado cuatrimotor en aquel momento. Pero el Super Constellation también fue famoso por su belleza y se ha convertido en icono del glamour de la aviación en los años 50. Diseñados para transportar más de un centenar de pasajeros, en VARIG tenía un ambiente ultra cómoda con poco más que 60 asientos. El vuelo no tomar menos de 25 horas e hizo paradas en Belém y Trujillo. Inicialmente, el vuelo se realizaba dos veces por semana y a finales de los años 50 VARIG duplicó la frecuencia para cuatro veces por semana entre Río y Nueva York.
Todavía en los años 50 VARIG recibió más aviones Super G Constellation, pero esta vez equipado con tanque de combustile adicionales en punta de ala y con ellos el Super G Constellation podía volar desde Rio de Janeiro a Nueva York con una escala solamente. Desde entonces VARIG ofrecia vuelos entre Río de Janeiro y Nueva York con dos escalas (en Belén y Truijillo) y una escala (Puerto España).
A pesar de la mejora conseguida con el tanque de combustile adicionales, VARIG sabía que tenía que hacer más para permanecer en negocio, ya que ella compitiia con nada menos que Pan Am. A continuación VARIG ordenó los ultramodernos Boeing 707 jets y Caravelle en 1957. Caravelle era un jet diseñado para operar rutas cortas, pero llegó antes que los Boeing 707. VARIG utilizó inmediatamente el Caravelle en la ruta a Nueva York, convirtiéndose en la primera aerolínea del mundo a operar un avión jet en el aeropuerto JFK en 1959. A medida que Caravelle no tenía autonomía para hacer el vuelo sin escalas, el vuelo hizo paradas en Belém, Puerto España y Nassau. Aún así, con Caravelle el tiempo de vuelo se redujo de 25 a 14 horas. VARIG operaba la ruta Rio - Nueva York dos veces por semana con Caravelle y dos veces por semana con Super G Constellation.
En 1960 finalmente llegó el Boeing 707-441, la arma principal de VARIG contra la poderosa Pan Am. VARIG había elegido y esperado por la liberación de la version 400 precisamente porque era lo único capaz de volar entre Río de Janeiro y Nueva York sin escalas, gracias a los nuevos motores Rolls Royce. Pan Am operaba el Boeing 707-320 con motores Pratt & Witney, que no tenía autonomía suficiente y tenía que hacer una parada. El B707-441 dio una gran ventaja para VARIG, desde que ella era la única que ofrecia vuelos entre Río de Janeiro y Nueva York sin escalas. Sin embargo no todo fue fácil, para poder operar sin escalas, los B707-441 de VARIG tenían que operar con los niveles máximos, lo que requiere toda la potencia de los motores y el uso de casi toda la longitud de la pista del aeropuerto internacional de Galeao en Río de Janeiro, la pista más grande de Brasil. La empresa incluso tuvo que dejar de hacer lo transporte de carga para poder hacer el vuelo sin paradas. Aún VARIG podría celebrar, desde ese momento la ruta Río de Janeiro - Nueva York era la ruta regular sin escalas más longa del mundo. Con la introducción del Boeing 707-441 y el fin de escalas, el tiempo de vuelo se redujo a sólo nueve horas, casi una tercera parte del tiempo original hecho con el Super G Constellation. Y en la parte de confort VARIG también no dejó que desear. El Boeing 707-441 puede llevar 150 pasajeros, pero VARIG seleccionado una configuración mucho más cómoda con menos asientos, seis baños y un lavabo.
En 1960 VARIG ofrecia tres vuelos semanales sin escalas con Boeing 707-441, dos vuelos semanales con Caravelle con paradas en Belém, Puerto España y Nassau y dos vuelos semanales con Super G Constellation con escala en Puerto de España o paradas en Belén y Trujillo.

En 1961 el Caravelle dejó de operar la ruta a Nueva York y por tanto VARIG ahora ofrecia dos vuelos sin escalas semanales con Boeing 707-441, un vuelo con escala en Brasilia y Puerto España con los Boeing 707-441 y dos vuelos semanales con Super G Constellation.
En 1966 llegó los tres primeros Boeing 707-341C versión convertible con nuevos motores Pratt & Witney JT3D, capaces de volar más lejos que el Boeing 707-441. Así, el Boeing 707-320C ha reemplazado tanto el Super G Constellation restante como el B707-441 en la ruta Río de Janeiro - Nueva York, que ahora siempre se hacía sin escalas.
Todo iba bien cuando, en 1970, Boeing y Pan Am mostraran al mundo el nuevo "wide-body" Boeing 747-100. A partir de ese momento, los DC-8 y Boeing 707 se habían convertido en cosa del pasado y los nuevos "wide-body" dictará el futuro de la aviación, con dos corredores y más del doble de la capacidad de los aviones anteriores, la nueva generación de jets intercontinentales cambiaron para siempre el mundo de la aviación. VARIG sabía que era cuestión de tiempo para Pan Am puso un "wide-body" en la ruta a Brasil y necesitaba tener un avión de competencia. Fue entonces que la empresa ha ordenado el nuevo "wide-body" Douglas DC-10-30. En 1 de julio de 1974 despegó el primer vuelo de VARIG a Nueva York operado por un avión "wide-body". Inicialmente los DC-10 se han configurado con 30 asientos en primera clase y 211 en clase económica, con un total de 241 asientos. Años más tarde VARIG creó su "business class". A pesar de ser "wide-body", el DC-10 no fue tan exitoso como el Boeing 747. La razón no era difícil de entender: el Boeing 747 era el avión comercial más grande de la historia y tenía dos pisos, llamando mucho la atención. Pero la demanda brasileña no era suficientemente grande para soportar un avión de más de 300 pasajeros.
Fue solamente en febrero de 1981 que VARIG adquirió su primer Boeing 747. La ventaja era que aquellos Boeing 747 eran de la versión "Combi" (mitad para pasajeros y la otra mitad para cargo). Esto en gran medida facilitado las cosas ya que VARIG necesitaba un poco más de 250 para ocupar todos los asientos del avión. En 12 de febrero el Boeing 747-200B realizó el primer vuelo en la ruta Río de Janeiro - Nueva York. Ahora, además de tener la misma aeronave da Pan Am en la ruta, VARIG todavía tenía una versión más moderna (versión 200 contra versión 100 utilizada por Pan Am).
Al final de los años 80 la ruta a Nueva York ganó una aeronave incluso más grande y más moderna, el Boeing 747-300. Sin embargo, en principio con la versión "Combi". Fue en 1988 que VARIG recibió el primer Boeing 747-300 totalmente de pasajeros, capaz de transportar alrededor de 400 personas.
En 1987 VARIG recibió su primer avión "wide-body" de nueva generación Boeing 767-200ER, equipado con la última tecnología de la época. Desde entonces, el Boeing 767 comenzó a compartir la ruta a Nueva York con los Boeing 747 y Douglas DC-10.
En 1989 VARIG inauguró el Aeropuerto Internacional de Guarulhos y lo primer vuelo fue la routa Nueva York - São Paulo con el Boeing 747 de VARIG. Desde entonces el principal de vuelo de VARIG a Nueva York se convirtió São Paulo - Nueva York y no Río de Janeiro - Nueva York.
A principios de los años 90 los Boeing 747 y Douglas DC-10 fueron reemplazados por la nueva estrella de la flota de VARIG, el MD-11. El MD-11 fue uno de los aviones más avanzados de la época con cabina totalmente informatizada y sistemas digitales. Sin embargo, el mercado Brasil - Estados Unidos. cambió radicalmente en los años 90. Antes sólo Pan Am y VARIG dividieron el mercado. En 1992, Pan Am dejó de operar y fue reemplazada por American Airlines y en muy poco tiempo, VARIG también tuvo que competir con nuevas aerolíneas en la routa Brasil - Estados Unidos: Transbrasil, VASP, United, Continental y Delta. Como resultado, los precios cayeron y la ocupación de los aviones también, borrando las ganancias divididas sólo entre VARIG y de la desaparecida Pan Am.
En 1998 Tam comenzó a volar a Miami con su ultra-moderno Airbus A330 equipado con entretenimiento individual en todas las clases y asientos que convirtieron en cama. VARIG sabía que MD-11 era anticuado y necesitaba un nuevo avión intercontinental.
En noviembre de 2001 VARIG recibió su primer Boeing 777-200, el avión más moderno de la época. Por último, la compañía tenía un avión capaz de competir en igualdad de condiciones con el A330 de Tam. Sin embargo, el primer Boeing 777 comenzó a operar en vuelos a Europa, pues bien reemplazado el MD-11 en la ruta Sao Paulo - Nueva York.
En noviembre de 2005 Tam hizo su primer vuelo Sao Paulo - Nueva York con el A330. En ese momento VARIG ya estaba viviendo sus últimos meses. En junio de 2006 VARIG cancelou indefinidamente sus vuelos a Nueva York, pero la empresa nunca volvió a realizar un vuelo a su primer destino intercontinental.
 

 

 

 

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